LOS 15 AÑOS DEL GIEFI

Hace 15 años nacía el Grupo de Investigación y Estadísticas del Fútbol del Interior (GIEFI). Eran tiempos duros para el país, en materia tecnológica internet dejaba de ser una novedad y el correo electrónico era una herramienta que comenzaba a conectar gente y propiciaba el intercambio de información.

En esa época yo vivía en Montevideo y llevaba dos años intercambiando información con Martín Tabeira que ya por entonces era el autor de varios archivos sobre el fútbol uruguayo, en particular el de los partidos de la selección uruguaya. Todo eso en el muy poco estético pero riquísimo sitio de la RSSSF. Yo había acumulado un profuso y desordenado cúmulo de información sobre el fútbol del interior gracias al tiempo que había pasado en la Biblioteca Nacional mientras le robaba horas de estudios a una facultad que después terminé abandonando.

Martín procesó la información y la publicó. Los primeros datos del Campeonato de Clubes Campeones del Interior estaban en la web. No pasó mucho tiempo para que otros “locos” como nosotros, accedieran a la información y se pusieran en contacto.

Y un buen día, tras semanas de intercambio surge la idea de organizarse y conocer más unos de los otros. Así, luego de barajar varias denominaciones, el 25 de abril de 2002, quien esto escribe, oriundo de Treinta y Tres, Martín Tabeira de Maldonado, Julio Campopiano de Paysandú, Marco da Silva de Rivera, Germán Rodríguez de Florida, fundamos el GIEFI.

Luego todo fue muy rápido. Apareció desde Durazno Gustavo Sanz y nos armó un sitio propio gratuito donde pasamos a publicar la información de los torneos de las ligas del Interior y luego se agregaron más historiales, los torneos de selecciones y una guía de clubes que creció constantemente. Antes de fin de año pudimos realizar el “1er. Encuentro Nacional del GIEFI” en Paso de los Toros, donde nos recibió Saúl Andrada.

Cerramos 2002 con 23 integrantes, entre ellos Don Héctor “Bocha” Sicco, un fraybentino radicado en Montevideo, quien merecería un capítulo no sólo en la historia del GIEFI sino en la historia del fútbol del interior. Un hombre que llegó a armar un archivo tan extenso como la generosidad con la que lo ha compartido. Por eso, en 2012, en el Encuentro de Trinidad se lo distinguió con una plaqueta y se le nombró al Archivo del GIEFI, que comprende toda la información publicada en el sitio web como en las colecciones de sus integrantes, con el nombre de “Don Héctor Luis Sicco”.

Con el tiempo aparecieron varios “productos”: el Comunicado del GIEFI, un compilado bisemanal de resultados y noticias que se distribuía por correo electrónico; el Ranking de Clubes del Interior, una compilación de casi 500 clubes que damandaba un titánico esfuerzo de cobertura de más de 4.000 partidos en una única tabla y que tuvo su momento de popularidad y polémica.

Se sucedieron los encuentros, con interminables tertulias tanto en las sedes como en los viajes, con innumerables anécdotas y reminiscencias del fútbol del interior, pero también del fútbol profesional y sus casacas tradicionales. Soñamos y pergeniamos mil y una maneras de obtener algún recurso económico que pudiera financiar las cada vez más espaciadas reuniones de confraternidad. Pero como en un cuento de Alejandro Dolina, conforme creció la amistad y el vínculo fraterno, más nos alejamos del beneficio económico.

Pero la innovación siguió. Durante años la gente de Hosting del Sur de Paso de los Toros nos albergó al sitio web de GIEFI a su costo. Y vino el tiempo de las redes sociales, y el esbozo de algo más cercano a un portal informativo, con más fotos y color.

Pese a todo, la primicia no es el objetivo, si no más bien acumular la información. Por eso los historiales de Liga crecen y se corrigen constantemente. La Guía de Clubes toma color con los escudos de los clubes de toda la geografía, una titánica tarea que inició Michael Raney, un estadounidense de profesión diplomático que diseñó más de 200 escudos en alta definición, tarea que siguió Martín hasta nuestros días.
Los escuditos del GIEFI fueron una novedad y luego vistieron muchos sitios web y blogs que los tomaron sin citar la fuente. Si hasta la propia OFI y el diario El País se mandaron su folleto a costa del trabajo de nuestros integrantes sin siquiera reconocer el mérito.

Aún así, “citar la fuente” ha sido un lema del GIEFI, que ha sumado a reconocidos periodistas en sus pagos, así como a aficionados apasionados por el fútbol de sus comarcas que no estado cerca de un micrófono o de una editorial.
Del seno del GIEFI, Marco da Silva, desde Rivera ha investigado los orígenes del fútbol en cada pago y ha presentado su investigación por primera vez, junto a historiadores de los orígenes del fútbol montevideano.
Estas son algunas pinceladas de estos 15 años. Faltan datos y reconocer a más gente. Invitamos a conocer a la gran familia del GIEFI http://giefi.com/web/miembros.html porque detrás de cada integrante hay parte de la historia del fútbol de sus comarcas.

Estos 15 años nos encuentra consolidados, atesorando un archivo que no para de crecer y que está al alcance de todo el mundo, al mismo tiempo que registra el día a día de cada liga y el fútbol de cada pago, sumando el color de la información gráfica y la noticia y soñando con que el vínculo virtual que nos une día tras día se transforme en un vínculo material que nos permita conversar frente a frente o en torno a alguna mesa o un fogón. Hay fútbol para rato, hay amistad para rato.

Por Alejandro de León
Presidente del GIEFI